La musique de chambre a tenu une place essentielle dans la carrière d’Istomin pendant plus de trente ans. Après 1980, dernière année d’activité du Trio qu’il avait fondé avec Isaac Stern et Leonard Rose, il ne la pratiqua plus que très épisodiquement.

Son répertoire comprend une soixantaine d’œuvres et, contrairement au piano solo ou à la musique concertante, il est presque entièrement consacré à Beethoven et à Brahms.

Istomin a joué l’intégralité de la musique de chambre avec piano de Beethoven (à l’exception des trois quatuors de jeunesse pour piano et cordes et de la musique pour flûte), soit trente-et-une œuvres. En 1970, l’année du bicentenaire de Beethoven, il donna le cycle complet avec Stern et Rose, en quatre séries de huit concerts. Istomin interpréta également la quasi totalité de la musique de chambre de Brahms en de multiples circonstances. Les seules œuvres qu’il  n’interpréta pas en public sont le Quatuor opus 60 et le Trio avec cor opus 40.

Par ailleurs, on trouve bien sûr les grands trios de Schubert et de Mendelssohn, ainsi qu’un unique trio de Mozart (K. 502). Mais il n’y a pas de musique russe (seulement l’andante de la Sonate pour violoncelle de Rachmaninov !) et pratiquement pas de musique française (à part le Trio de Ravel).

Ce qui est frappant aussi, c’est le nombre relativement restreint de musiciens avec lesquels Istomin accepta de faire de la musique de chambre, si l’on excepte bien sûr Casals (avec lequel il joua en privé tout le répertoire pour violoncelle – sonates et concertos) et ses complices du Trio, Isaac Stern et Leonard Rose. Voici la liste de ses partenaires, classés par instrument et dans l’ordre chronologique des participations. Les collaborations ponctuelles sont inscrites en italiques, les collaborations régulières en caractères normaux.

Violonistes : Alexander Schneider, Joseph Fuchs, Szymon Goldberg, Yehudi Menuhin, Henryk Szeryng, Irina Botchkova, Jaime Laredo, Leonidas Kavakos, Pinchas Zukerman.

Altistes : Milton Katims, Milton Thomas, Michael Tree, Bruno Giuranna, Youri Bashmet, Choong- Jin Chang.

Violoncellistes : Mischa Schneider, Frank Miller, Paul Tortelier, Sharon Robinson, Mstislav Rostropovitch.

Quatuors : Kroll, Budapest, Guarneri.

Clarinettistes : David Oppenheim, Robert Marcellus.

Chanteurs : Jenny Tourel, Maureen Forrester, David Lloyd, Eileen Farrell, Adele Addison, Donald Gramm.

Voici la liste, aussi complète et précise que possible, des œuvres de musique de chambre (y compris les lieder) qu’Istomin interpréta au cours de sa carrière, avec la mention des enregistrements éventuels.

J.S. BACH

Sonate pour viole de gambe et clavier n° 1 en sol majeur BWV 1027 : 1950-1953

Enregistrement live : Pablo Casals. Prades, 7 juillet 1953

Sonate en trio pour flûte, violon et basse continue en ré majeur BWV 1038  : 1950

Enregistrement live : John Wummer, Isaac Stern. 1950 Columbia

Sonate en trio pour 2 flûtes et basse continue en sol majeur BWV 1039 : 1953

Enregistrement live : John Wummer, Bernard Goldberg. Prades, 3 juillet 1953

BEETHOVEN

Sonates pour piano et violon  : 1944-1997

Intégrale : Alexander Schneider (1949) ; Isaac Stern (1955-1997).

Autres collaborations : Joseph Fuchs, Szymon Goldberg, Irina Botchkova, Leonidas Kavakos, Jaime Laredo.

Enregistrement officiel : Sonates 1 à 10. Isaac Stern. 1969, 1982 & 1983. Columbia.

Enregistrement vidéo en studio : Sonate n° 1. Isaac Stern. 29 juillet 1973. BBC.

Enregistrements live :
• Sonates n° 1, 2, 4 & 8. Joseph Fuchs. Prades, 7 & 22 juin 1954.
• Sonate n° 10. Isaac Stern. Porto Rico, 1er juin 1970.
• Sonate n° 10. Londres, Queen Elizabeth Hall, 8 octobre 1970.
• Sonate n° 1. Leonidas Kavakos. Evian, 31 mai 1992.
• Sonate n° 5. Jaime Laredo. Evian, 20 mai 1994.

Sonates et Variations pour piano et violoncelle : 1945-1970

Intégrale : Pablo Casals (1954-1965) ; Leonard Rose (1955-1970)

Autres collaborations : Seymour Barab (1945)

Enregistrement officiel : Sonates n° 3 & 5. Leonard Rose. Columbia 1969.

Enregistrements live :
• Sonate n° 2. Pablo Casals. Prades, 7 juin 1954.
• Sonate n° 4 ; Variations sur “Bei Männern, welche Liebe fühlen” WoO 46. Pablo Casals. Prades, 22 juin 1954.
• Sonate n° 3. Pablo Casals. Porto Rico, 7 mai 1958.
• Sonates n° 2, 3 & 5. Leonard Rose. Washington, Library of Congress, 3 mars 1961.
• Sonate n° 5. Leonard Rose. Stratford (Canada), 22 juillet 1969
• Sonate n° 5. Leonard Rose. Porto Rico, 1er juin 1970.
• Variations sur “Bei Männern, welche Liebe fühlen” WoO 46. Leonard Rose. Londres, Queen Elizabeth Hall 8 octobre 1970

Trios pour piano, violon et violoncelle : 1944-1990

Intégrale : avec Schneider ou Fuchs et Casals (1951 & 1953, sauf Trio n° 1 et 5 ; avec Stern et Rose (1955-1980)

Autres collaborations : avec Stern et Rostropovitch (n° 7, 1990) ; avec Gilda Muhlbauer et Ann Goodman (n° 2, Marlboro, 1959).
Enregistrement officiel :
• Trios n° 2, 4, 6 & 7. Alexander Schneider et Pablo Casals. Perpignan, août 1951, Columbia.
• Trios n° 1 & 5 : Joseph Fuchs et Pablo Casals. Prades, juin 1953. Columbia
• Intégrale (y compris Variations et pièces isolées) : Isaac Stern et Leonard Rose. Columbia 1964 – 1970.
Enregistrement video en studio ou live :
• Trio n° 3. Isaac Stern, Leonard Rose. Live TV Canada 23 juin 1965
• Trio n° 2. Isaac Stern, Leonard Rose. Studio BBC, 22 septembre 1970.
• Trios n° 1 à 7. Isaac Stern, Leonard Rose. Studio ORTF, octobre 1970. (Variations perdues)
Enregistrements live :
• Trio n° 2. Joseph Fuchs, Pablo Casals. Prades, 7 juin 1954.
• Trio n° 7 “Archiduc”. Joseph Fuchs, Pablo Casals. Prades, 22 juin 1954.
• Trio n° 6. Isaac Stern, Leonard Rose. Royal Festival Hall, 11 décembre 1961.
• Trio n° 3. Isaac Stern, Leonard Rose. Edimbourg 27 août 1968
• Allegretto WoO 39. Trio n° 7 “Archiduc”. Isaac Stern, Leonard Rose. Queen Elizabeth Hall, 8 octobre 1970
• Trio n° 7 “Archiduc”. Isaac Stern, Mstislav Rostropovitch. Evian, 22 mai 1990.

Quatuor pour piano et cordes en mi bémol majeur op. 16 bis  : 1958-1970

Enregistrements live : Membres du Quatuor de Budapest (Joseph Roisman, Boris Kroyt, Mischa Schneider). Washington, Library of Congress. 7 novembre 1958

Quintette pour piano et vents en mi bémol majeur op. 16 bis : 1970-1990

Enregistrements live
• Kathleen Golding, Theresa Tunnicliff, Nancy Goeres, Robin Graham. Marlboro, 28 juillet 84
• Solistes de l’Orchestre du Curtis Institute de Philadelphie. Evian 22 mai 1990.

BRAHMS

Sonates pour piano et violon n° 1 à 3 : 1955-1980

Avec Isaac Stern (n° 1 à 3) et Yehudi Menuhin (n° 1)

Enregistrement vidéo en studio : Sonate n° 1. Isaac Stern. Studio BBC, 29 juillet 1973.

Enregistrements live :
• Sonate n° 1. Yehudi Menuhin. Prades, 3 juillet 1955
• Sonate n° 1. Isaac Stern. Porto Rico, 1975.

Sonates pour piano et violoncelle : 1953- 1980

Avec Pablo Casals (n°1), Leonard Rose (n° 1 et n° 2), Paul Tortelier (n° 1).

Enregistrement vidéo en studio :
• Sonate n° 2. Leonard Rose. Studio BBC, 3 décembre 1961.
• Sonate n° 1. Pablo Casals. Porto Rico 9 juin 1962. Enregistrement vidéo.
Enregistrements live :
• Sonate n° 1. Pablo Casals. Prades 21 juin 1952.
• Sonate n° 1. Leonard Rose. Porto Rico. 1975

Sonates pour piano et clarinette ou alto op. 120 : 1955-1975

Avec David Oppenheim (n° 1, Prades, 1955) et Pinchas Zukerman (n° 2, Porto Rico, 1975)

Enregistrements live : Sonate op. 120 n° 2. Pinchas Zukerman. Porto Rico, 20 juin 1975

Trio pour piano, clarinette, et violoncelle en la mineur op. 114 : 1955-1962

Avec David Oppenheim (1955), Robert Marcellus (1962), Harold Wright (1957), Pablo Casals (1955 et 1962), Madeline Foley (1957).
Enregistrements live :
• David Oppenheim, Pablo Casals. Prades 3 juillet 1955.
• Robert Marcellus, Pablo Casals. Porto Rico. 9 juin 1962. Enregistrement vidéo.

Trios pour piano, violon, et violoncelle  : 1944-1980

Avec Isaac Stern et Pablo Casals (n° 1, 1959 & n° 3, 1952) ; Isaac Stern et Leonard Rose (intégrale 1955-1980) ; Erick Friedman et Madeline Foley (n° 1 et 3, Marlboro 1958) ; Gilda Muhlbauer et Frances Steiner (Marlboro 1958) ; Joseph Genualdi et Peter Wiley (Marlboro 1985).
Enregistrement officiel : intégrale, avec Isaac Stern et Leonard Rose. 1964-1966 Columbia
Enregistrements video live ou en studio :
• Trio n° 2. Isaac Stern, Leonard Rose. Live TV Canada 23 juin 1965
• Intégrale, avec Isaac Stern et Leonard Rose. Studio ORTF, septembre 1974
Enregistrements live :
• Trio n° 3. Isaac Stern et Pablo Casals. Prades Prades 21 juin 1952
• Trios n° 1, 2 & 3. Yehudi Menuhin et Pablo Casals. Prades 8 & 9 juillet 1955
• Trio n° 1. Isaac Stern et Pablo Casals. Porto Rico, 6 mai 1959
• Trio n° 1. Joseph Genualdi et Peter Wiley. Marlboro, 31 juillet 1985

Quatuor pour piano et cordes n° 1 en sol mineur op. 25   : 1958-1997

Avec Alexander Schneider, Milton Katims, Mischa Schneider (Porto Rico, 7 mai 1958) ; Isaac Stern, Milton Katims, Leonard Rose (Seattle, 19 mai 1962) ; le Quatuor Guarneri (New York, Alice Tully Hall, 9 février 1978) ; Isaac Stern, Jaime Laredo, Paul Tortelier (Detroit, 17 avril 1980) ; Jaime Laredo, Michael Tree, Sharon Robinson (date incertaine) ; Isaac Stern, Youri Bashmet, Mstislav Rostropovitch (Evian, 9 mai 1997).
Enregistrements live :
• Jaime Laredo, Michael Tree, Sharon Robinson. Kaufman Concert Hall, New York.
• Leonidas Kavakos, Bruno Giuranna, Mstislav Rostropovitch. Evian, 31 mai 1992.

Quatuor pour piano et cordes n° 2 en la majeur op. 26   : 1958-1994

Enregistrements live :
• Membres du Quatuor de Budapest (Joseph Roisman, Boris Kroyt, Mischa Schneider). Washington, Library of Congress. 7 novembre 1958
• Henryk Szeryng, Milton Thomas, Frank Miller 9 juin 1962
• Isaac Stern, Pinchas Zukerman, Leonard Rose. Porto Rico, 20 juin 1975
• Jaime Laredo, Choong- Jin Chang, Mstislav Rostropovitch. Evian, 20 mai 1994

Quintette pour piano et cordes en fa mineur op. 34

Enregistrement live : Todd Phillips, Laura Hamilton, Ewan Wilson, Peter Wiley. Marlboro, 4 août 1984.

Autres collaborations : Quatuor Guarneri, 12 février 1976

Lieder

Enregistrements live :
• 3 Lieder. David Lloyd. Prades, 13 juillet 1955.
• Lieder op. 91 Maureen Forrester, Pinchas Zukerman. Porto Rico 17 juin 1975
• Lieder. Maureen Forrester. Porto Rico, 19 juin 1975.

CASALS

Sonate pour violon et piano: 1976

Enregistrements live :
• Isaac Stern. 17 décembre 1976. Barcelone.
• Isaac Stern. Carnegie Hall. 29 décembre 1976

DVORAK

Quintette pour piano et cordes op. 81: 1952 à 1961

Enregistrements live :
• Quatuor de Budapest. Library of Congress. 11 novembre 1960 Budapest Library of Congress
• Quatuor de Budapest. Jérusalem. 29 août 1961.

Autres collaborations : Quatuor Kroll (1952), Quatuor Guarneri.

FRANCK

Sonate pour violon et piano : 1948 à fin des années 50

Joseph Fuchs et Isaac Stern (à confirmer).

HAYDN

Trio en mi bémol majeur Hob. XV:10  : 1968

Enregistrement officiel : Isaac Stern, Leonard Rose. 1968 Columbia.
Enregistrement live : Isaac Stern, Leonard Rose. Edimbourg, 27 août 1968.

MENDELSSOHN

Trio n° 1 en ré mineur op. 49

Enregistrement officiel : Isaac Stern, Leonard Rose. 1966 Columbia.
Enregistrement live :
• Isaac Stern, Pablo Casals. Porto Rico, 2 mai 1959.
• Isaac Stern, Leonard Rose. Londres, Royal Festival Hall, 11 décembre 1961.

Trio n° 2 en ut mineur op. 66

Enregistrement officiel : Isaac Stern, Leonard Rose. 1979, Columbia.
Enregistrement video live : Isaac Stern, Leonard Rose. Enregistrement vidéo 1976

MOZART

Quatuor pour piano et cordes en sol mineur K. 478

Enregistrements live :
• Quatuor de Budapest. Washington, Library of Congress. 11 novembre 1961
• Etudiants du Curtis Institute. Evian, 20 mai 1994.

Quatuor pour piano et cordes en si bémol majeur K. 493

Enregistrement officiel : Isaac Stern, Milton Katims; Mischa Schneider. Porto Rico, live 8 mai 1957. Columbia.
Enregistrements live :
• Membres du Quatuor de Budapest (Joseph Roisman, Boris Kroyt, Mischa Schneider). Washington, Library of Congress, 7 novembre 1958
• Sigrun Edvalsdottir, Meredith Snow, Julia Lichten. Marlboro, 4 août 1985.
• Etudiants de la Juilliard School, Aaron Serofsky, Dov Scheidlin, Eric Gaensle. Evian, 31 mai 1992

Sonates pour piano et violon  : 1949-1970

Avec Alexander Schneider, Joseph Fuchs et Isaac Stern.

Trio en si bémol majeur K. 502  : 1974-1979

Enregistrement officiel : Isaac Stern, Leonard Rose. Columbia (bandes perdues).
Enregistrement video live : Isaac Stern, Leonard Rose. Enregistrement vidéo 1976

RACHMANINOV

Sonate pour violoncelle et piano op. 19

Enregistrements video live
• Andante. Mstislav Rostopovitch. New York, 5 novembre 1990.
• Andante. Mstislav Rostopovitch. El Vendrell, 2 juin 2001.

RAVEL

Trio pour piano, violon et violoncelle : 1961-1967

Avec Isaac Stern et Leonard Rose (61-67) ; avec Arnold Steinhardt et Madeline Foley (Marlboro, 29 juillet 61).

ROREM

Mélodies : 1946 – 1971

Enregistrement officiel : War Scenes ; Five Songs to poems by Walt Whitman. Donald Gramm. Desto, 1971.

SCHUBERT

Trio n° 1 en si bémol majeur D. 898  : 1951-1983

Enregistrements officiel :
• Alexander Schneider et Pablo Casals. 1951 Columbia
• Isaac Stern, Leonard Rose. 1964 Columbia.
Enregistrement video en studio  : Isaac Stern et Leonard Rose. ORTF, 28 juillet 1963.
Enregistrements live :
• Sandor Vegh, Pablo Casals. Prades, 12 juillet 1955
• Isaac Stern, Leonard Rose. Londres, Royal Festival Hall, 11 décembre 1961.

Trio n° 2 en mi bémol majeur D. 929 : 1969

Enregistrement officiel : Isaac Stern, Leonard Rose. 1969 Columbia.
Enregistrement live : Isaac Stern, Leonard Rose. Edimbourg, 27 août 1968.

Lieder  : 1952-1962

Enregistrements live :
• Die schöne Müllerin, cycle intégral. David Lloyd. Prades, 12 juillet 1955
• Die Winterreise, 2 lieder. David Lloyd. Prades 13 juillet 1955
• Lieder (5). Eileen Farrell. Porto Rico, 10 mai 1959.
• Der Hirt auf dem Felsen. Adele Addison, Robert Marcellus. Porto Rico 15 juin 1962

Autres collaborations : Die schöne Müllerin, 8 lieder. Jenny Tourel. Prades, 21 juin 1952

SCHUMANN

Sonate pour piano et violon n° 1  : 1952

Avec Isaac Stern, 21 juin 1952.

Lieder : 1959

Enregistrement live : Lieder (5). Eileen Farrell. Porto Rico, 10 mai 1959.