Chronologie longue

/Chronologie longue

1925

1925

Naissance à New York, le 26 novembre, de parents russes qui avaient émigré après la révolution. Son père, Yuri Istomin, appartenait à la noblesse et avait combattu dans l’armée de l’air du tsar puis dans l’armée blanche. Sa mère, Feera Chavin, était née à Odessa dans une famille juive. Ils se marient à New York en 1923.

Feera Chavin à son arrivée à New York en 1922

1930

1930

S’approprie le piano familial et accompagne instinctivement ses parents, trouvant que son père joue trop mal de la guitare. Yuri et Feera Istomin gagnent leur vie en chantant dans les cabarets russes, faisant partie de la fameuse troupe de La Chauve-Souris, créée par Nikita Balieff, puis courant les contrats dans différents établissements jusqu’au milieu des années 30.

Feera et Yuri Istomin en costumes de scène

1932

1932

Est présenté à Siloti, ancien élève de Liszt et grand animateur de la vie musicale de Saint-Pétersbourg avant la révolution. Après l’avoir auditionné, Siloti accepte de prendre en charge sa formation à condition que ses parents promettent de ne pas l’exploiter comme enfant prodige.

Alexandre Siloti et Eugene Istomin en 1932

1934

1934

Poursuit son travail au piano avec Alexandre Siloti, secondé par sa fille, Kyriena, qui lui enseigne le solfège, la théorie, la technique, et qui lui apprend à écrire le russe, à parler et à lire le français. Assiste à son premier match de baseball, qui restera toujours sa « perte de temps » favorite. Découvre le cinéma, se glissant chaque fois qu’il le peut dans les cinémas de Broadway.

Eugene Istomin à sept ans

1935

1935

Achète son premier livre, Les Trois Mousquetaires. C’est le début d’une passion pour les livres qu’il nourrira tout au long de sa vie. Va pour la première fois à l’école et suit épisodiquement les cours de l’Ecole Professionnelle des Enfants qui accueille les enfants déjà lancés dans une carrière artistique. Siloti lui demande de ne travailler son piano qu’une heure-et-demie par jour.

Alexandre Dumas, The Three Musketeers, Ed. Grosset & Dunlap, New York, 1928

1937

1937 – 1938

Inquiet de voir son fils passer si peu de temps au piano, son père décide d’arrêter les leçons avec Alexandre Siloti et de lui faire poursuivre sa formation au Mannes College of Music. Après avoir entendu deux récitals de Josef Hofmann, se prend d’admiration pour le grand pianiste et vient frapper à la porte de sa chambre d’hôtel pour lui demander de l’auditionner. Il se fait gentiment éconduire…

Josef Hofmann vers 1940

1939

1939 – 1943

Commence ses quatre années d’études au Curtis Institute avec Rudolf Serkin et ses assistants, Jorge Bolet puis Mieczyslaw Horszowski. Assiste aux concerts de tous les grands musiciens de passage à Philadelphie : Rachmaninov, Rubinstein, Kreisler, Heifetz, Feuermann, Stokovski, Toscanini, Beecham, Bartok… Passe l’essentiel de son temps libre à lire et à aller au cinéma.

Serkin et Istomin au milieu des années 50

1943

1943

En octobre, remporte coup sur coup le Concours de l’Orchestre de Philadelphie et le Concours Leventritt. Comme récompense, il fait ses débuts le 17 novembre avec l’Orchestre de Philadelphie dirigé par Ormandy (Deuxième Concerto de Chopin) et le 21 novembre avec l’Orchestre Philharmonique de New York dirigé par Rodzinski (Deuxième Concerto de Brahms). Le concert à New York est radiodiffusé en direct et le rend immédiatement célèbre. Il prend pour manager Arthur Judson (Columbia Artists Management).

1944

1944

Donne plus de quarante concerts en deux mois et demi avec le Little Symphony dirigé par Adolf Busch (Mozart Concertos K. 449365 et 414 ; Bach BWV 1052 et 1061). Premier récital à New York, à Town Hall, en avril. Passe l’été avec la famille Busch et découvre le répertoire de musique de chambre avec Adolf et Hermann Busch. Fait la connaissance de William Kapell et d’Isaac Stern, avec lesquels il se lie d’amitié. Fait ses débuts avec l’Orchestre de Chicago le 4 décembre (Troisième de Rachmaninov avec Désiré Defauw). Retrouve Rodzinski et l’Orchestre Philharmonique de New York les 10 et 11 décembre (Quatrième de Beethoven).

1945

1945

De janvier à mars, donne cinquante-quatre concerts avec le Little Symphony dirigé par Adolf Busch, ajoutant au répertoire de l’année précédente le Concerto K. 271 de Mozart et l’Andante spianato et Grande Polonaise de Chopin. Enregistre avec eux son premier disque en avril : le Concerto en ré mineur BWV 1052 de Bach. Le 5 juillet, fait ses débuts avec le National Symphony, puis passe à nouveau l’été avec la famille Busch. Acquiert sa première œuvre d’art importante : une gouache de Picasso.

Adolf Busch et Eugene Istomin dans les studios de Columbia

1946

1946

En février, donne son Graduate Recital au Curtis Institute, puis son premier récital à Carnegie Hall, jouant les Variations Haendel de Brahms et les 4 Scherzos de Chopin. Est réinvité en octobre par l’Orchestre Philharmonique de New York et Rodzinski pour jouer le Concerto l’Empereur. Auditionne pour Paul Paray, qui promet de l’inviter en Amérique et en France. Travaille Gaspard de la nuit et demande à Paul Goodman de traduire les poèmes en prose d’Aloysius Bertrand. Début de sa passion pour l’œuvre d’Ezra Pound. En décembre, deuxième récital à Carnegie Hall (Bach, Beethoven, Schubert, Brahms, Busch, Debussy et Chopin).

1947

1947

Le 7 janvier, Rodzinski écrit à ses collègues des grands orchestres américains (Koussevitsky, Monteux, Szell, Golschmann, Mitropoulos, Dorati) pour leur suggérer d’inviter un jeune pianiste de grand talent : Eugene Istomin. Relations difficiles avec son management. Donne de très nombreux Community Concerts, sillonnant les Etats-Unis. Passe beaucoup de temps à Greenwich Village en discussion avec des militants d’extrême gauche de toutes tendances.

Artur Rodzinski au début des années 40

1948

1948

Récital à Carnegie Hall le 20 février, où Gaspard de la Nuit remporte un vif succès. En mars, première collaboration avec George Szell (Deuxième Concerto de Chopin avec l’Orchestre Philharmonique de New York). Mars à septembre, premier voyage en Europe : Paris, Nice et Cap Ferrat ; puis l’Italie, Florence et Rome. Adolf Busch lui demande d’assister au premier concert qu’il redonne en Allemagne. Le 16 octobre, participe à un concert en hommage à Tolstoï. Pour tenter de guérir son trac, entame une psychanalyse qui tournera court.

George Szell à la fin des années 40

1949

1949

Premiers concerts sous la direction de Fritz Reiner (Quatrième Concerto de Beethoven) et de Leopold Stokowski (Concerto K. 271 de Mozart), avec l’Orchestre Philharmonique de New York. Passe une grande partie de l’été en Californie chez son ami William Kapell. A l’automne, tournée avec Alexander Schneider pour jouer à trois reprises l’intégrale des Sonates pour piano et violon de Beethoven (New York, Chicago et Boston). Première invitation de George Szell à Cleveland en novembre (Mozart, Concerto K. 271).

1950

1950

Concerts en janvier à Chicago avec Ormandy et Szell, en février à Pittsburgh avec Paray. Premiers concerts en France au printemps à l’invitation de Paray. Est le plus jeune participant au Festival de Prades, et il passe tout l’été avec Casals. Concerts à l’automne en Italie, à Lisbonne et en Suisse, grâce aux recommandations de Casals et de Serkin. Premiers concerts avec William Steinberg (à Buffalo en décembre). Enregistre le Cinquième Concerto Brandebourgeois, la Toccata BWV 914 et la Sonate en trio BWV 1038 de Bach.

Pablo Casals fumant la pipe chez lui, à Prades

1951

1951

Récital à Carnegie Hall le 12 janvier. Tournée aux USA et au Canada. Participe au Festival de Perpignan. Enregistre les Variations Haendel de Brahms en mars, le Concerto K. 449 de Mozart avec Casals en juillet, quatre Trios de Beethoven et le Trio en si bémol de Schubert, avec Schneider et Casals, en août. Séjourne en Grèce et s’enthousiasme pour ce pays qui est pour lui le berceau de notre civilisation. Tournée en Italie à l’automne, avec notamment un concert à la Scala.

Casals et Istomin en répétition à Saint-Michel-de-Cuxa en 1952

1952

1952

Nombreuses invitations des grands orchestres nord-américains (New York, Pittsburgh, Montréal, Los Angeles, Philadelphie), en particulier dans les festivals d’été (Ravinia, Philadelphia, Robin Hood Dell, Hollywood Bowl, Lewisohn Stadium). Retrouve Paray, Szell et Steinberg. Collabore pour la première fois avec Kubelik, Leinsdorf et Katims. Participe au Festival de Prades en juin, jouant avec Casals et Stern et accompagnant Jenny Tourel dans La Belle Meunière de Schubert.

Jenny Tourel et Eugene Istomin à Prades en 1952

1953

1953

Tournée au Portugal en janvier. Prend la succession de Schneider à la direction artistique du Festival de Prades, avec l’aide de Madeline Foley. Engage un orchestre formé essentiellement de musiciens américains de premier ordre. Mort de son ami Kapell en octobre. En décembre, joue successivement le Deuxième Concerto de Brahms à New York avec Szell, le Deuxième de Chopin à Detroit avec Paray et le Quatrième de Beethoven à Philadephie avec Ormandy. Enregistre les Trios 1 et 5 de Beethoven avec Fuchs et Casals.

Casals et Istomin en répétition à Prades. 1953

1954

1954

Concerts avec George Szell (à Cleveland), Eugene Ormandy (à Philadephie), Enrique Jorda (à San Francisco), Milton Katims (à Seattle), Josef Krips (à Montréal)… Organise le Festival de Prades, consacré à la musique de chambre avec piano de Beethoven, réunissant autour de Casals, Joseph Fuchs, Szymon Goldberg, Rudolf Serkin et Mieczyslaw Horszowski. Les concerts sont enregistrés par la Radio Française et diffusés dans toute l’Europe. Récital à Londres en octobre, récompensé par le Prix Harriet Cohen du meilleur récital de la saison.

1955

1955

Assume pour la dernière année la direction artistique du Festival de Prades, donnant six concerts en dix jours, avec Casals, Menuhin, Vegh… Premiers pas du Trio Istomin-Stern-Rose à Ravinia : l’accueil public favorable mais critique mitigée. Débuts avec le Boston Symphony et Munch à Tanglewood. Premières tournées en Amérique du Sud (printemps) et en Afrique du Sud (automne). Mémorable Quatrième de Beethoven avec Szell et le New York Philharmonic le 2 décembre. A l’initiative de David Oppenheim, commence un ambitieux programme d’enregistrements pour Columbia avec l’intégrale des Nocturnes de Chopin.

1956

1956

Effectue deux tournées sous l’égide du département d’Etat : en Islande en février, en Asie au printemps (cinquante concerts au Japon, à Singapour, à Hong Kong, à Saïgon, au Sri Lanka, à Manille…). Concerts en Angleterre, en Suisse et en Italie. Tournée en Australie à l’automne, qu’il interrompt car il est épuisé. Organise une série de concerts de Clara Haskil aux Etats-Unis. Time Magazine lui consacre un portrait, intitulé Musical Ambassador. Enregistre le Deuxième Concerto de Rachmaninov, qui devient un best-seller (plus de deux cents mille exemplaires vendus).

1957

1957

Concerts avec Monteux (à Montréal), Mitropoulos (à New York), Ormandy, Paray, Reiner, Markevitch… Brefs passages en Europe (Angleterre, Pays-Bas – premiers concerts au Concertgebouw d’Amsterdam). Retour en Australie pour achever la tournée interrompue l’année précédente. Participe au premier Festival Casals à Porto Rico. Passe l’été à Marlboro. Fait la couverture de Musical America (“The World At His Fingertips »). McCormick, éditeur en chef de Doubleday, lui propose d’écrire son autobiographie. Enregistre le Quatuor K. 493 de Mozart et les Intermezzi opus 117 de Brahms.

1958

1958

En janvier, enregistre le Concerto L’Empereur de Beethoven avec Ormandy. Nouvelle tournée en Afrique du Sud. Concerts avec Solti et Bernstein (Concerto de Schumann avec le New York Philharmonic, en présence de Casals). Participe au Festival Casals à Porto Rico et séjourne une grande partie de l’été à Marlboro. Joue pour la première fois avec le Quatuor de Budapest à la Library of Congress. Nombreux concerts avec Munch à Boston et à Tanglewood.

Quatre mains improvisé pour Istomin et Munch!

1959

1959

Longue tournée avec le Royal Scottisch Orchestra et Hans Swarowski (Deuxième Concerto de Chopin). Première rencontre avec l’historien et philosophe Arnold Toynbee. Concerts marquants avec Charles Munch, Eugene Ormandy, Walter Hendl et Josef Krips. Joue des trios de Brahms et de Mendelssohn au Festival de Porto Rico avec Isaac Stern et Pablo Casals. Enregistre le Premier Concerto de Tchaikovsky en avril et le Deuxième Concerto de Chopin en novembre (avec l’Orchestre de Philadephie sous la direction d’Ormandy).

Istomin, Schneider et Istomin. Porto Rico 1959

1960

1960

Enregistre en janvier le Concerto de Schumann sous la direction de Bruno Walter. S’engage dans la campagne présidentielle pour soutenir Kennedy. Se lie d’amitié avec Henry Raymont, éminent journaliste politique. Brouille avec Columbia et annulation de tous les enregistrements prévus. Joue souvent le Premier Concerto de Leon Kirchner, dont trois fois avec le San Francisco Symphony sous la direction du compositeur.

Avec Bruno Walter en studio

1961

1961

Se produit avec pas douze orchestres américains : Detroit (Tornakowsky), Boston (Munch et Monteux), National Symphony, Philadelphia (Ormandy), Chicago (Reiner), Los Angeles (Basile et Ormandy), Seattle, Rochester, Milwaukee…  Passe une partie de l’été à Marlboro. Vrai lancement du Trio Istomin-Stern- Rose à l’occasion du Premier Festival d’Israël, où il joue aussi avec le Quatuor de Budapest et avec l’Orchestre Philharmonique d’Israël. A l’automne, débuts spectaculaires du Trio à Londres.

Istomin, Stern et Rose en répétition. 1961

1962

1962

Débuts du Trio aux Etats-Unis au printemps (Triple Concerto à Carnegie Hall, concerts au Metropolitan Museum, puis à la Maison Blanche). Admiration pour Kennedy et volonté de se mettre au service de son pays. Joue en soliste et en musique de chambre à l’Exposition Universelle de Seattle. Participe au Festival d’Athènes et se lie avec la princesse Irène de Grèce. Joue avec le New York Philharmonic et Bernstein pour l’inauguration du Lincoln Center. Est le soliste des concerts d’adieu de Paul Paray à Detroit. Change de management, quittant CAMI pour Sol Hurok.

Kennedy salue Istomin et Rose

1963

1963

S’engage comme ambassadeur culturel de bonne volonté en donnant des concerts à Ankara, Beyrouth et Téhéran, et surtout en Bulgarie. A Sofia rencontre Jerzy Semkow et Jean-Bernard Pommier, qui resteront proches de lui toute sa vie. Se lie d’amitié avec l’ambassadrice Eugenie Anderson, qui le présente à Hubert Humphrey. Série de neuf concerts avec le Philharmonique d’Israël et Zubin Mehta (Concerto de Schumann). De mai à octobre, une cinquante concerts en Europe, notamment dans les grands festivals (Aix, Lucerne, Edimbourg, Menton, Montreux…). Effondré par l’assassinat de Kennedy.

1964

1964

Tournée avec le Los Angeles Philharmonic en janvier. Récital à Carnegie Hall le 14 février, grand succès public mais critique partagée. Donne sept concerts avec le Philadephia Orchestra (Beethoven 4, 5 et Triple avec Ormandy) et six avec le Boston Symphony (Brahms 2 avec Ehrling, Mozart K. 491 avec Ozawa, Beethoven 5 avec Kostelanetz et Beethoven 4 avec Ehrling). Activité importante du Trio, qui fait salle comble partout. Se mobilise pour Johnson et Humphrey contre Goldwater. Enregistre le Triple Concerto de Beethoven le 16 avril, le Trio opus 87 de Brahms en février et le Trio en si bémol de Schubert en août.

1965

1965

Assiste à l’investiture de Johnson. Tournée en Russie puis en Roumanie au printemps. Premier concert au Théâtre des Champs-Elysées (avec l’Orchestre National de France et Paul Kletzki). Rencontre avec le peintre Avigdor Arikha, puis avec Samuel Beckett. A la demande de Rubinstein, apprend la Symphonie Concertante de Szymanowski. Revient donner deux concerts au Festival de Prades. S’installe au Mayflower à New York. Tournée en Italie. Publication de la Troisième Sonate pour piano de Roger Sessions, qui lui est dédiée. Enregistre en février le Deuxième Concerto de Brahms avec Ormandy.

Avec Eugene Ormandy et son épouse

1966

1966

Donne huit concerts avec le Philadelphia Orchestra (Symphonie Concertante de Szymanowski et Troisième de Beethoven avec Ormandy ; Quatrième de Beethoven avec Maazel). Se rend au Vietnam et prend conscience de la gravité de la situation militaire et politique. Participe avec Humphrey à la célébration du quatre-vingt-dixième anniversaire de Casals. Résidence d’été à Detroit avec le Trio et ses « élèves » (Zukerman, Pommier, Harrell). Enregistrements du Trio opus 1 n° 3 de Beethoven et du Premier Trio de Mendelssohn.

Le Trio à Central Park

1967

1967

Première tournée en Nouvelle Zélande. Joue avec le Trio dans le cadre de l’Exposition Universelle de Montréal. Après le coup d’état en Grèce, accueille son ami Manos Hadgidakis dans son appartement de New York. Honore le contrat signé pour deux concerts du Trio au Théâtre d’Hérode Atticus, mais refuse désormais de jouer en Grèce. Participe à nouveau au Festival d’Israël : trois programmes de trios et le Deuxième Concerto de Brahms sous la direction de Josef Krips. Termine l’année par des concerts en Angleterre, en Suisse et en France.

Manos Hadjidakis

1968

1968

Soutient la candidature d’Humphrey à la  présidence, prenant la tête du Comité des artistes et des écrivains dans une atmosphère très tendue. Concerts du Trio à Lucerne puis à Edimbourg, où ils jouent pour la première fois le Trio en mi bémol de Schubert. Rencontre Rostropovitch. Humphrey, battu de peu par Nixon, aurait demandé à Istomin d’être son conseiller pour la culture. Enregistre le Premier et le Troisième Trio de Brahms en août et le Quatrième Concerto de Beethoven avec Ormandy le 15 décembre (pour  le vingt-cinquième anniversaire de ses débuts).

Hubert Humphrey et Eugene Istomin

1969

1969

Tournées en Asie et en Nouvelle-Zélande. Concerts avec Leinsdorf (Boston), Ormandy (Philadelphie), Robert Shaw (Atlanta), Steinberg (Pittsburgh), Ehring (Detroit)…  Première collaboration avec Sergiu Comissiona à Baltimore. Une année riche en enregistrements : Schubert (le Trio en mi bémol majeur avec Stern et Rose, et la Sonate en ré majeur D. 850) ; Beethoven (deux sonates pour violon – n° 1 & 7 – avec Stern, et deux sonates pour violoncelle – 3 & 5 – avec Rose) ; des mélodies de Ned Rorem avec le baryton Donald Gramm.

Pochette originelle de la Sonate en ré majeur de Schubert

1970

1970

Année Beethoven. Le Trio Istomin-Stern-Rose fait l’événement : tournée aux Etats-Unis et en Amérique du Sud au printemps, puis en Israël. A l’automne, intégrale de la musique de chambre avec piano en quatre séries de huit concerts  à Londres, Paris, en Suisse et à New York (Carnegie Hall). Le Trio aura donné au total plus de soixante concerts dans l’année. Participation au Hollywood Bowl (trois concertos, avec Krips, Morton Gould et Previn). Fin de l’enregistrement de l’intégrale des Trios de Beethoven (récompensé l’année suivante par un Grammy Award). Cependant, en grave désaccord avec Columbia, refuse d’achever l’intégrale des sonates pour violon et pour violoncelle.

1971

1971

Réaffirme sa volonté d’être un ambassadeur culturel, proposant d’aller jouer en Chine. Malgré l’appui de Malraux, le Département d’Etat refuse. En janvier et février, récitals à Boston et à Paris. Le Trio se produit à Washington pour l’inauguration du Kennedy Center, puis fait une tournée au Japon. Joue à l’ONU le Concerto BWV 1064 de Bach avec Serkin et Horszowski sous la direction de Casals. Mort de son père, le 15 novembre. Une semaine plus tard, donne un récital à Carnegie Hall. Le New York Times publie un portrait sous le titre : « Istomin: ‘J’aime être seul’».

Eugene Istomin entre ses parents

1972

1972

Apporte son soutien à Humphrey, à nouveau candidat aux primaires démocrates. Abandonne son activité politique lorsque Humphrey est devancé par McGovern. Première exposition d’Arikha aux Etats-Unis. Série de concerts télévisés au Théâtre des Champs-Elysées avec l’Orchestre de Chambre de l’ORTF dirigé par Schneider. Récital au Queen Elisabeth Hall et à l’Académie de Musique de Philadelphie. Jury au Concours Reine Elisabeth de Belgique. Résidences et concerts d’été à Detroit, Cleveland et Chicago.

Avec Jean-Bernard Pommier en 1972

1973

1973

Premier semestre dédié en priorité au récital avec un nouveau programme, très bien accueilli à Paris, Londres, Chicago, et à Carnegie Hall : Fantaisie op. 77 de Beethoven ou K. 397 de Mozart, 2 Impromptus de Schubert, les Variations Haendel de Brahms, des Préludes de Debussy et la 4ème Ballade de Chopin. Concerts avec le Chicago Symphony et Solti au printemps (Mozart, Concerto K. 271). Participation au Festival d’Israël en août, avec le Trio et en soliste. A l’automne, série «Stern and Friends » à Carnegie Hall. Mort de Casals le 22 octobre.

Stern, Rose et Istomin au début des années 70

1974

1974

Commence l’année en Europe avec des concerts en France (récital à la Faculté de Droit), en Grande-Bretagne. Accepte pour la première fois de jouer en Allemagne (Bonn, Gelsenkirchen et Francfort). Tournée au canada en février. Joue pour la première fois sous la direction de son ami et ancien élève Jean-Bernard Pommier. Interprète cinq fois le Concerto de Schumann avec l’Orchestre de Philadelphie (Ormandy et Comissiona). Avec le Trio, série de concerts aux Etats-Unis à l’automne et enregistrement pour la Télévision Française des trois Trios de Brahms. Prend conscience de son amour pour Marta Casals.

1975

1975

En janvier, concert en hommage à Albert Schweitzer. Mariage avec Marta le 15 février. Tournée en Amérique latine. Participation importante au Festival Casals de Porto Rico (quatre concerts). Série de concerts avec le National Symphony et Antal Dorati et avec le Minnesota Orchestra et Skrowaczewski. Début d’une collaboration suivie avec David Zinman. Invité principal du Mostly Mozart Festival au Lincoln Center. A l’automne, tournées en Asie (Taiwan et Corée du Sud), au Canada et au Mexique.

Le mariage de Marta et de Eugene

1976

1976

Nombreux concerts en Europe (France, Pologne, Italie, Suisse, Allemagne, Portugal…). Joue pour la première fois en Espagne, enfin libérée de Franco. Partage son été entre les Etats-Unis (Porto Rico, Meadow Brooke, trois concerts au Hollywood Bowl…) et l’Europe (Lucerne, Prades…). Organise avec Marta les Journées Internationales Casals à Mexico pour le centième anniversaire de sa naissance. A la suggestion d’Horowitz, prépare les Variations sur un thème de Chopin de Rachmaninoff, qu’il ne jouera finalement jamais en public. Après être retourné chez CAMI l’année précédente, change à nouveau de management en signant avec ICM.

1977

1977

En février, tournée en Italie. En mars, récital au Kennedy Center. Improvise l’accompagnement de Luciano Pavarotti lors d’une soirée mondaine. Premiers concerts sous la direction de Rostropovitch, à Washington et à Carnegie Hall. Collaborations répétées avec Jerzy Semkow (Saint-Louis et Porto Rico) et Sergiu Comissiona (Pittsburgh et Baltimore). A l’automne, tournée aux Etats-Unis avec le Trio. Réédition par Columbia des Concertos de Chopin, Schumann et Tchaikovsky. Nouveaux projets d’enregistrement, bientôt abandonnés.

Marta et Eugene Istomin en 1976

1978

1978

En janvier, mort de Humphrey. Participe aux concerts d’hommage. Donne près de cent concerts avec orchestre, notamment avec Tennstedt (Detroit  Symphony, Israel Philharmonic), Dorati (National Symphony), Steinberg (Seattle), Comissiona (American Symphony), Rudel (Mostly Mozart Festival), Skrowaczewski (Minneapolis), Mehta (Los Angeles), Ehrling (Detroit Symphony),  Zinman (Rochester), Fleisher (Annapolis) Joo (Calgary), Eros (San Diego), Gamba (Winnipeg), etc. Retourne en Allemagne, et se rend pour la première fois en Autriche.

1979

1979

Après la signature du Traité de paix israélo-égyptien, donne des master-classes et des concerts au Caire et à Jérusalem. Tournées en Allemagne, en Autriche, en Espagne, en France, en Amérique du Sud. Mort de sa mère le 13 août. Joue pour la Télévision Française la Sonate D. 850 de Schubert et les Variations Haendel de Brahms. Ultime enregistrement du Trio en juillet, le Trio op. 66 de Mendelssohn. Son amour des livres l’amène à devenir le conseiller de William Jovanovich, le président de la grande maison d’édition américaine HBJ.

Eugene et Marta Istomin encadrant William et Martha Jovanovitch

1980

1980

Dernière tournée du Trio. Marta devient directrice artistique du Kennedy Center. Concerts avec Rostropovitch et le National Symphony, Dorati (Detroit Symphony et Royal Symphony), Mehta (New York Philharmonic) et Zukerman (English Chamber). Joue le Deuxième Concerto de Brahms avec l’Orchestre National de France sous la direction de Jean-Bernard Pommier. A la demande d’Ormandy, reprend pour le quatre-vingt-dixième anniversaire de Carnegie Hall le Concerto de Tchaikovsky, qu’il n’avait plus joué depuis 1962. Supervise la réédition des œuvres complètes de Joseph Conrad.

Eugene Ormandy et Eugene Istomin

1981

1981

Très déçu de la défaite de Jimmy Carter, accepte cependant la proposition de  Rostropovitch de remplacer Serkin pour le concert inaugural de Reagan. Une année jalonnée de nombreuses interprétations du Concerto K. 467 de Mozart. Longue tournée en Europe au printemps. En juin, joue pour l’inauguration de l’Auditorium Pau Casals à Sant Salvador, situé en face de la maison de Casals, transformée en musée. Doit renoncer à réaliser une série de livres sur les Collections de l’Ermitage de Saint-Pétersbourg à cause de la guerre en Afghanistan. Quitte New York pour Washington.

1982

1982

Le Trio rend hommage à Abe Fortas, ancien juge de la Cour Suprême, mort en avril.  Nouveau programme de récital, donné notamment à Chicago (Orchestra Hall), à Londres (Queen Elizabeth Hall), à Stockholm… Concerts sous la direction de Rostropovitch (National Symphony), Mehta (Orchestre de Philadelphie), Bychkov (Buffalo Philharmonic)… Poursuite de l’enregistrement, commencé en 1969, des Sonates pour violon de Beethoven avec Isaac Stern (Sonates 2 à 6 et 8).

Marta et Eugene Istomin, à la fin des années 70

1983

1983

Nombreux concerts avec les orchestres américains : Rochester et National Symphony avec Zinman, Pittsburgh avec Mata, Minnesota avec Skrowaczewski). En mai, dernier concert avec Eugene Ormandy (Cinquième Concerto de Beethoven à Carnegie Hall avec le Philadelphia Orchestra). En septembre, joue pour la première fois le Quatrième Concerto de Rachmaninov (avec Rostropovitch et le National Symphony). Dernière apparition du Trio lors de la célébration du vingtième anniversaire de la mort de Kennedy. Termine l’enregistrement des Sonates pour piano et violon de Beethoven avec Isaac Stern (Sonates n° 9 & 10).

1984

1984

Début d’année en Europe. Récital au Kennedy Center en mai. Passe l’été à Marlboro, après un concert au Hollywood Bowl avec Leonard Slatkin. Mort de Leonard Rose le 16 novembre 1984. Joue avec Isaac Stern lors du concert d’hommage à la Juilliard School. Achète le Steinway CD 18 qui avait appartenu à Horowitz et avec lequel il avait enregistré le Deuxième Concerto de Rachmaninoff. S’enthousiasme pour le triomphe des Detroit Tigers en Championnat et dans les World Series de baseball.

Eugene Istomin en tenue des Detroit Tigers

1985

1985

Fait partie de la délégation américaine au Budapest Cultural Forum en octobre et novembre, en compagnie notamment de la chorégraphe Trisha Brown et du dramaturge Edward Albee. Lutte contre l’interdiction à Prague de Catastrophe, une pièce de Beckett dédiée à Vaclav Havel. Passe une bonne partie de l’été à Marlboro. Accepte la direction du Festival et du Concours de piano de l’Université du Maryland, auquel il donne le nom de William Kapell. Publication de l’édition fac-similé de l’œuvre de Thomas Hardy qu’il a supervisée.

Samuel Beckett

1986

1986

Première édition du Concours Kapell avec un jury de très haut niveau (Ax, Kuerti, Orozco, Pommier, Tocco, Toradze, Graffman, Aeschbacher, Lipkin, Magaloff, Browning, etc). Commande à Henri Dutilleux un prélude, Le Jeu des contraires, qui lui est dédié et qui sera créé au Concours Kapell 1988. Nombreux concerts en Europe (Espagne, Portugal, Suisse et France) et en Israël. Charge Marco Riaskoff de coordonner son calendrier européen pour éviter les incessants voyages transatlantiques.

Eugene Istomin travaillant la Sonate opus 11 de Schumann

1987

1987

Deux longues tournées en Italie (en février et en octobre). Récital à Carnegie Hall le 9 mai. En désaccord avec l’Université du Maryland, démissionne du Concours Kapell après l’édition de 1987. Vacances en France après le Concours de Santander. Concerts en Belgique et aux Pays-Bas. Récital au Queen Elizabeth Hall le 3 décembre. Enregistre à New York un CD publié par le label français Adda (Schumann, Debussy, Rachmaninov). Publication par CBS des 2 Sonates de Beethoven enregistrées avec Leonard Rose en 1969.

Istomin, Pommier et Rorem. Maryland 1987

1988

1988

Premières tournées à travers les Etats-Unis avec un camion spécialement aménagé, un chauffeur et une accordeuse. Veut jouer sur ses propres pianos pour donner le meilleur de lui-même, et apporter la musique dans des villes désormais désertées par les circuits de concert habituels. Une quarantaine de concerts entre janvier et mars, une trentaine en septembre et octobre. Concerts avec Rostropovitch et le National Symphony (Deuxième de Brahms, Quatrième de Beethoven). Concerts en France, en Suisse (avec son ami Peter Maag) et en Allemagne (avec Fedosseiev et la NDR). En fin d’année, tournée au Japon, en Corée, à Taïwan et à Hong Kong.

1989

1989

De janvier à mars, nouvelle tournée avec le camion, passant par Washington (récital au Kennedy Center le 4 février), par New York (récital à Carnegie Hall le 22 février) et par Rochester (Cinquième Concerto de Beethoven avec Semkow les 9 et 11 mars). Mort de Kyriena Siloti le 28 juillet. Récital au Festival de Montreux en septembre, puis longue tournée en Italie, où il donne pour la première fois un récital entièrement consacré à Beethoven. En octobre et novembre, deuxième tournée avec le camion, traversant les Etats-Unis, de Philadelphie à Seattle. Opération de la main (inflammation tendineuse à un doigt).

1990

1990

Tournée avec le camion de fin janvier à avril. Tournée en Italie en mai. Participe au Festival Evian, qui célèbre le soixante-dixième anniversaire de Stern, rejouant le Trio à l’Archiduc avec Stern et Rostropovitch. En octobre, tandis que Marta quitte la direction du Kennedy Center, tournée en Angleterre avec le Hallé Orchestra et Skrowaczewski (Concerto K. 467 de Mozart). Le 5 novembre, organise un concert à la Juilliard School, avec Rostropovitch, en hommage à Kyriena et Alexandre Siloti. Tournée et master class en Australie en novembre. Récital Beethoven à Carnegie Hall le 5 décembre.

Rostropovitch et Istomin en 1988

 

1991

1991

Longues tournées à travers les Etats-Unis avec le camion. Concerts avec Rostropovitch et le National Symphony (Quatrième Concerto de Beethoven). Participe au gala du Centenaire de Carnegie Hall. Tournée en France ponctuée par un récital Beethoven au Théâtre des Champs Elysées le 30 octobre. Enregistre en juin les Sonates n° 14, 21 et 31 de Beethoven (le CD paraîtra en 1996 chez Reference Recordings). Concert en hommage à Horszowski à l’approche de son centième anniversaire.

Eugene et Marta Istomin dans leur appartement de Washington

1992

1992

Suite des tournées avec le camion. Participation au Festival de Porto Rico et au Festival d’Evian, où il donne un concert de musique de chambre avec Leonidas Kavakos, Bruno Giuranna et Mstislav Rostropovitch et joue pour la première fois sous la direction de son ami Jean-Pierre Rampal. Soliste de l’Orchestre de la prestigieuse Université Waseda à Carnegie Hall et au Kennedy Center. Tournée en Europe (Suisse, France, Italie). Marta prend la présidence de la Manhattan School of Music.

Eugene Istomin dessiné par son ami Avigdor Arikha

1993

1993

Tournées avec le camion en janvier-février, avril et septembre, avec une quarantaine de concerts. Ajoute la Sonate en sol mineur de Medtner à son répertoire. Invité du Mostly Mozart Festival (Quatrième Concerto de Beethoven avec Gerard Schwartz). A l’automne, concerts en Espagne et en France. A l’occasion du vingtième anniversaire de la disparition de Casals, donne en son honneur un récital au Théâtre des Champs-Elysées (Casals, Bach, Mozart, Medtner, Beethoven), qui est enregistré et publié sur CD.

Eugene Istomin chez lui, à Washington

1994

1994

1994 : Ultime grande tournée avec le camion. Participation au Festival d’Evian (musique de chambre avec Jaime Laredo et Mstislav Rostropovitch, Quatrième Concerto de Beethoven dirigé par Gerard Schwartz). Derniers concerts avec le National Symphony sous la direction de Rostropovitch (Troisième Concerto de Beethoven) et avec le Philadelphia Orchestra. 1995 : Participe à une croisière musicale en Méditerranée, dédiée à Pablo Casals. Joue et enregistre en octobre les Concertos 21 & 24 de Mozart avec le Seattle Symphony sous la direction de Gerard Schwartz. Réédition de l’intégrale des enregistrements du Trio.

1996

1996

1996 : Concerts en Europe en début d’année (Espagne, Suisse, France) et à l’automne (Italie, Pays-Bas). Récitals à la Tonahalle de Zurich et au Palau de la Musica de Barcelone. Joue pour la première fois, en présence du compositeur, le Prélude que Dutilleux lui a dédié (Salle Gaveau). 1997 : Présence importante en Europe (Italie, Angleterre, Pologne). Joue à plusieurs reprises sous la direction de Pommier (Northern Sinfonia, RAI de Turin). Participe au Festival d’Evian pour le soixante-dixième anniversaire de Rostropovitch. Récital au Kennedy Center en septembre. Grave opération au pouce.

Istomin, Bashmet et Rostropovitch à Evian

1998

1998

1998 : Passe l’automne en Italie, en France et en Espagne. Récital à Madrid et séries de concert avec l’Orchestre du San Carlo de Naples (Troisième Concerto de Beethoven) et l’Orchestre National de Lille dirigé par Jean-Claude Casadesus (Concerto K. 467 de Mozart).      1999 : Tournée dans le Sud des Etats-Unis. Dernier concert au Lincoln Center avec le New York Chamber Orchestra et Gerard Schwartz (Troisième Concerto de Beethoven). Série de master-classes à la Manhattan School of Music.

Eugene Istomin donnant une master class à Manhattan School of Music

2000

2000

Participe au Festival de Kronberg. Arthur Conte lui remet les insignes de Chevalier de la Légion d’honneur le 24 octobre au Théâtre du Châtelet. Jubilé à New York, à l’initiative de Rostropovitch, avec tous ses amis musiciens. Les bénéfices de la soirée permettent de créer deux bourses à son nom à la Manhattan School of Music. Rend hommage à Paul Paray en enregistrant sa Fantaisie pour piano et orchestre avec l’Orchestre Symphonique de Budapest sous la direction de Jean-Bernard Pommier.

Arthur Conte et Eugene Istomin

2001

2001

En juin, participe au concert d’inauguration du Musée Casals de Sant Salvador rénové, avec Rostropovitch et Montserrat Caballé, en présence du Roi d’Espagne et du Président de la Catalogne. En décembre, enregistre en vidéo le premier volet des Grandes Conversations en musique, sous l’égide de la Library of Congress. Pour cet épisode, consacré au piano, réunit Emanuel Ax, Yefim Bronfman, Gary Graffman, Leon Fleisher et Charles Rosen.

Gary Graffman, Emanuel Ax et Yefim Bronfman

2002

2002

En mars, révélation de son cancer du foie. En avril, enregistre le deuxième volet des Grandes Conversations avec les compositeurs Ned Rorem, George Perle, Milton Babitt, Richard Danielpour, Lowell Liebermann et Ellen Taaffe Zwilichs. Donne des cours à Assaf Sommer à la Manhattan School. En novembre, poursuit la série avec les instruments à cordes et la musique de chambre, en compagnie de Claude et Pamela Frank, Lynn Harrell, Joseph Kalichstein, Jaime Laredo, Yo-Yo Ma, Sharon Robinson et Arnold Steinhardt.

Eugene Istomin et Chutney

2003

2003

Dernières Grandes Conversations, avec les chefs d’orchestre James Conlon, Zubin Mehta et Mstislav Rostropovitch. Le 10 octobre, meurt à Washington.